Faces of Brugge – Christian Campers

Christian Campers of Exceller Bikes

Meeting Chris:

I first met Christian by dropping into his bicycle shop Exceller Bikes a few years ago to see if they had jerseys (shirts) of Brugge for my tour guests who were looking for a souvenir with cycling style.

Friendly from word one and with a classy vibe that shines out in everything I see from this man, It’s been a joy to get to know him both for work and pleasure… And repairs to the Andy-Mobile of course! 😉

Repairs aside, always a joy to chat to Chris when he’s not busy and talk about this city that we both love and share. We’re both a bit old school and when we chat I appreciate his honesty and clarity (aka “being straight up”) towards helping me understand/have a good bitch about this quirky little city. Even better that he added a café to the shop, now we have coffee to wash down the discussion! 🙂

Keep cool Chris, your shop is a shining light towards growing an even more beautiful Brugge with local businesses that care about the community.

“Faces of Brugge” Home

Please introduce yourself in 2 paragraphs.

Born and raised Bruggeling. Married to Greetje Schaeverbeke for 30 years. Teacher Training French – History – Latin at the Normaalschool in the St. Jorisstraat (now Howest)
Worked for more than 30 years in a radius of 250 meters around the Burg: Boatman at the shipping company Klein Venetië at the Rozenhoedkaai, administration and sales at jeweler Peter Quijo in the Breidelstraat and now it’s been 8 years that I have my own bike shop at the Mallebergplaats. I know the neighborhood “pretty good”, as it is called.

What would you never change in Brugge?

The double character of the city: vibrant tourist center with hundreds of different nationalities during the d

ay, sleeping provincial town in the evening. Although that was even more pronounced 10 years ago. And it was pleasantly busy in the summer. Now it feels like Cairo or Rio. Too many people.

What would you definitely change in Brugge?

Return the Unesco World Heritage List to Unesco. It is completely eroded and outdated. When the label meant something, so many years ago, valuable sites such as Abu Simbel and Giza were on the list. Brugge is very beautiful, but is has been made artificially “old” to attract tourists.

UNESCO is popping everything up on that list. It therefore has absolutely no value for me anymore. Compare it with the overly used term “Limited Edition”; If you make 10 of it, it is really exclusive. If you make 10,000, it has no value anymore. For the development of a normal livable / living city, Unesco is almost strangely limiting. All initiatives are simply refused on the basis of Unesco World Heritage.

What’s your favorite café and / or restaurant in Brugge?

Home.

Where do you see Brugge in 20 years?

Unfortunately! I see Brugge as a kind of Mont Saint Michel. No real residents anymore, only second-stayers. Only tourists shops and cheap eateries, flooded by the millions with “Waffle People”.

The only question is: how does this arise? Do we start the cheap – mass – tourism tour because the question arises? Or do we get it because we offer it?

If you didn’t live in Brugge, where would you live and why?

Everywhere where there is life. Antwerp, New York, Los Angeles, London. But with a second stay in a quiet area. Matter of balancing my Yin and Yang.

Stel jezelf voor in 2 alinea’s.

Geboren en getogen Bruggeling. Al 30 jaar getrouwd met Greetje Schaeverbeke. Opleiding leraar Frans – Geschiedenis – Latijn aan de Normaalschool in de St. Jorisstraat (nu Howest)
Werk al meer dan 30 jaar in een straal van 250 meter rond de Burg: Bootjesman bij rederij Klein Venetië aan de Rozenhoedkaai, admin en verkoop bij juwelier Peter Quijo in de Breidelstraat en nu al 8 jaar mijn eigen fietswinkel aan de Mallebergplaats. Ik ken de buurt dus “vrij goed”, zoals dat heet.

Wat zou je nooit veranderen aan Brugge?

Het dubbele karakter van de stad: bruisend toeristisch centrum met honderden verschillende nationaliteiten overdag, slapend provinciestadje ’s avonds. Alhoewel dat pakweg 10 jaar geleden nog meer uitgesproken was. En het was gezellig druk in de zomer. Nu voelt het aan als Caïro of Rio. Teveel mensen.

Wat zou je zeker veranderen aan Brugge?

Het label “Unesco Werelderfgoed” teruggeven aan Unesco. Het is een volledig uitgehold en achterhaald gegeven. Toen het label nog iets wou zeggen, zoveel jaar geleden, stonden echt waardevolle sites zoals Abu Simbel en Gizeh op de lijst. Brugge is heel mooi, maar is kunstmatig “oud” gemaakt om toeristen aan te trekken.

Unesco floept nu vanalles op die lijst. Die heeft voor mij dus absoluut geen waarde meer. Vergelijk het met de te veel gebruikte term “Limited Edition”; Als je er 10 van maakt is het echt exclusief. Als je er 10.000 van maakt heeft het geen waarde meer.

Unesco werkt voor de ontwikkeling van een normaal leefbare/levende stad te beperkend, bijna wurgend. Alle initiatieven worden gewoon geweigerd op basis van Unesco Werelderfgoed.

Wat is je favoriete café en/of restaurant in Brugge?

Thuis.

Waar zie je Brugge in 20 jaar?

Helaas! Ik zie Brugge binnen 20 jaar als een soort Mont Saint Michel. Geen echte bewoners meer, enkel tweedeverblijvers. Enkel toeristenwinkels en goedkope eethuizen, overspoeld door miljoenen “Waffle People”.

De vraag is enkel: hoe ontstaat dit? Gaan we de goedkope – massa – toerisme toer op omdat de vraag ontstaat? Of krijgen we het omdat wij het aanbieden?

Als je niet in Brugge zou wonen, waar dan wel?

Overal waar er maar leven is. Antwerpen, New York, Los Angeles, London. Maar wel met een tweede verblijf in een rustige streek. Kwestie van Yin en Yang uit te balanceren.

“Faces of Brugge” Home

More Faces of Brugge

Leave a Comment

Your email address will not be published. All fields are required.